HR

Deel via:

Een wijze (tennis)les van Esther Vergeer: over HR, diversiteit en staande ovaties

Diversiteit is een actueel thema. In de politiek, op de werkvloer en ook op het sportveld. Oud-paralympiër Esther Vergeer zet zich al jarenlang in voor de emancipatie van gehandicaptensport in Nederland. Hoe kijkt de wereldberoemde tennislegende aan tegen diversiteit op de werkvloer? En wat vindt zij het ideale klimaat voor continue groei en ontwikkeling? Ze schreef er een blog over.

Kun jij je nog herinneren dat je acht jaar oud was? Misschien mocht je voor het eerst alleen naar school. Of stuurden je ouders je voor een boodschap naar de supermarkt. Beetje bij beetje werd je minder afhankelijk en meer zelfstandig.

Toen ik acht jaar was, kwam ik in een rolstoel terecht. Alle zelfstandigheid die ik in de jaren daarvoor had opgebouwd, viel in één klap weg. Ik moest de kleinste dingen opnieuw leren; aankleden, douchen, naar de wc gaan. In die ontzettend zware en kwetsbare periode legde ik uiteindelijk de basis voor mijn sportcarrière. Want ik leerde al heel jong dat de kleinste overwinningen een grote stimulans zijn voor meer, dat ik mezelf kon blijven ontwikkelen en steeds meer uit mijn lichaam kon halen. Dat is altijd mijn drijfveer gebleven. In de veertien jaar dat ik topsport bedreef, was ik continu bezig met grensverleggende trainingsvormen, innovatieve materialen en nieuwe voedingsschema’s. Door de wil om elke dag beter te worden, werd mijn beperking uiteindelijk mijn allergrootste kracht.

De kracht van kwetsbaarheid
Momenteel ben ik actief in het bedrijfsleven als directeur van het ABN Amro Wheelchair Tournament en adviseur van het NOC*NSF voor het Nederlands paralympisch team. En hoewel er vaak parallellen worden getrokken tussen de sportwereld en het bedrijfsleven, was de overgang voor mij heel groot. Ik was altijd gewend een technische staf om mij heen te hebben die in dienst stond van mijn succes. Nu is alles omgedraaid; ik investeer in het succes van de mensen om mij heen en zorg dat zij het beste uit zichzelf halen. Hoe ik dat doe? Vooral door een veilige omgeving te creëren waar kwetsbaarheid wordt gestimuleerd in plaats van afgerekend, want je hebt nou eenmaal kwetsbaarheid nodig om je kracht te vinden.

Een staande ovatie bij elke overwinning
Tijdens mijn tennisperiode waren de beloningen voor mijn prestaties overduidelijk: een gouden medaille, een oorverdovend applaus, het volkslied dat werd ingestart. Die hele concrete feedback en doorlopende bevestiging dat je goed presteert, is er in het bedrijfsleven meestal niet. In principe is dat niet erg; het zou behoorlijk on-Nederlands zijn om een staande ovatie te geven bij elke kleine overwinning. Toch moeten we een manier vinden om meer stil te staan bij succes, en mensen te blijven motiveren om het beste uit zichzelf te halen. Ik probeer dat nu te doen door grotere strategische doelen op te breken in kleine concrete stapjes – zoals ik dat ook deed bij het tennissen. Elke behaalde stap is een feedbackmoment, een stimulans om die lijn door te zetten. Zo werk ik aan een open cultuur waar mensen doorlopend feedback ontvangen, in plaats van alleen tijdens een periodiek functioneringsgesprek.

Ontmoet ik je op 3 oktober?
Eigenlijk is dat precies de les die ik leerde als meisje van acht; elke overwinning – hoe klein dan ook – draagt bij aan het grotere geheel. Het gaat niet om de beste te zijn, maar om iedere dag beter te worden. Ik ben heel benieuwd hoe HR-professionals daartegenaan kijken. Hoe ga jij om met verandering binnen de organisatie? Hoe creëer jij het perfecte klimaat voor groei van jouw medewerkers? Wat is jouw visie op diversiteit? Ik ontmoet je graag op 3 oktober tijdens connect to innovate!

Kom ook naar connect to innovate, hét ‘grandslamtoernooi’ voor professionals in HR. Daar serveert Esther nog veel meer inspirerende verhalen over motivatie, doorlopende feedback en omgaan met verandering. Bovendien staat ze uitgebreid stil bij het onderwerp diversiteit, waar ze een verfrissende kijk op heeft. Nog geen toegangskaart voor connect to innovate?  Ga snel naar de website!

 


 

Reageren op dit blog?